¿Qué prueba es mejor para COVID-19?

Ahora que estamos en la pandemia de COVID-19, los pasos que debemos tomar para controlar con eficacia el brote se han vuelto claros: medidas de prevención concienzudas como lavarse las manos y alejarse , pruebas generalizadas con tiempos de respuesta veloces y rastreo de contactos. Ninguno de estos es fácil de mantener durante un periodo prolongado. Mas combinados, son nuestras mejores apuestas mientras que esperamos mejores tratamientos y una vacunación extendida.

Entonces, ¿qué pruebas emplear?
Existen pruebas que se usan para diagnosticar la infección actual y pruebas que detallan si tuvo el virus antes , como se detalla a continuación.

La FDA ha otorgado la Autorización de uso de urgencia (EUA) para centenares de pruebas de diagnóstico de COVID-19. Un EUA supone que debido a una emergencia de salud pública, el fabricante de una prueba puede comercializarla si bien la prueba aún no haya recibido la aprobación formal.

Los muchos géneros de pruebas disponibles están sembrando una confusión destacable. Lamentablemente , ya que este nuevo coronavirus es verdaderamente novedoso y COVID-19 es una enfermedad nueva , la información sobre estas pruebas es incompleta y las opciones para las pruebas prosiguen cambiando.

¿Cuánto cuesta la prueba?
Eso cambia según si su seguro médico cubrirá la prueba o bien si pagará de su bolsillo. También es dependiente de la prueba que se realice y de dónde se realice.

Es importante preguntar por el costo con anticipación, especialmente si le aseguran que vaya a la salón de urgencias oa un centro de pruebas privado. Ciertas comunidades proponen pruebas gratuitas. Conéctese online o llame al gobierno de su ciudad o bien ciudad para conseguir más información.

Pruebas de diagnóstico para la infección de hoy
Si desea comprender si actualmente está infectado con el virus COVID-19, hay 2 géneros de pruebas: pruebas moleculares y pruebas de antígenos.

Pruebas moleculares (también llamadas pruebas de PCR, pruebas de ARN viral, pruebas de ácido nucleico)

Como se hace Frotis nasales, frotis de garganta y pruebas de saliva o bien otros fluidos corporales.

¿Dónde puedes conseguir esta prueba? En un hospital, en un consultorio médico, en su automóvil o bien inclusive en su casa (la FDA dio últimamente EUA para una prueba molecular casera que no requiere receta médica).

¿Qué busca la prueba? Las pruebas moleculares procuran material genético que proviene solo del virus.

¿Cuánto tiempo se tarda en obtener resultados? Depende de la capacidad del laboratorio. Los desenlaces tienen la posibilidad de estar completados en unas horas, mas a menudo toma cuando menos uno o bien un par de días. Y en muchos lugares se informan tiempos de respuesta considerablemente más largos.

¿Qué ocurre con la precisión? La tasa de falsos negativos, una prueba que afirma que no posee el virus cuando de todos modos lo tiene, varía según el tiempo que lleva presente la infección: en una investigación , la tasa de falsos negativos fue del 20% en el momento en que se efectuó la prueba. llevado a cabo cinco días después de que han comenzado los síntomas, mas considerablemente más temprano (hasta un 100%) en la infección. La tasa de falsos positivos, o sea , la continuidad con la que la prueba afirma que tiene el virus cuando en realidad no lo tiene, ha de ser cercana a cero. Se cree que la mayor parte de los desenlaces positivos falsos se deben a la contaminación del laboratorio u otros inconvenientes con la forma en que el laboratorio ha realizado la prueba, no a las restricciones de la prueba en sí.

Una prueba molecular con un hisopo nasal suele ser la mejor opción , debido a que va a tener menos resultados falsos negativos que otras pruebas de diagnóstico o muestras de hisopos de garganta o bien saliva. Sin embargo , a quienes están en el hospital se les tienen la posibilidad de tomar otros tipos de muestras.

Pruebas de antígeno

Como se hace Un hisopo nasal o bien de garganta.

¿Dónde puedes hacerte estas pruebas? En un hospital, un consultorio médico o en casa (la FDA otorgó recientemente EUA para una prueba de antígeno en el hogar que no requiere receta médica).

¿Qué busca la prueba? Esta prueba identifica fragmentos de proteínas (antígenos) del virus.

¿Cuánto tiempo se tarda en conseguir resultados? La tecnología involucrada es semejante a una prueba de embarazo o bien una prueba rápida de estreptococos, con resultados disponibles en minutos.

¿Qué pasa con la precisión? Los resultados falsos negativos tienden a ocurrir con más frecuencia con las pruebas de antígenos que con las pruebas moleculares. Esta es la razón por la que la FDA no favorece las pruebas de antígenos como una única prueba para ubicar una infección activa. Debido a que la prueba de antígenos es más veloz , menos costosa y requiere una tecnología menos compleja que la prueba molecular, algunos expertos recomiendan la prueba repetida de antígenos como una estrategia razonable. De la misma manera que con la prueba molecular, la tasa de falsos positivos de la prueba de antígeno debe ser próxima a cero.

Pruebas de infecciones pasadas
Una prueba de anticuerpos puede mostrar si ha sido infectado previamente con el virus COVID-19.

Pruebas de anticuerpos (asimismo llamadas pruebas serológicas)

Como se hace Se toma una exhibe de sangre.

¿Dónde puedes hacerte estas pruebas? En el consultorio de un médico, un laboratorio de análisis de sangre o bien un hospital.

¿Qué busca la prueba? Estos análisis de sangre identifican los anticuerpos que el sistema inmunológico del cuerpo ha producido en respuesta a la infección. Si bien una prueba serológica no puede decirle si tiene una infección ahora , puede detectar con precisión una infección pasada.

¿Cuánto tiempo se tarda en conseguir resultados? Los resultados acostumbran estar disponibles en unos pocos días.

¿Qué ocurre con la precisión? Hacerse una prueba de anticuerpos demasiado pronto puede dar lugar a desenlaces falsos negativos. Esto se origina por que el sistema inmunológico tarda una o un par de semanas tras la infección en producir anticuerpos. La tasa informada de falsos negativos es del 20%. Por otro lado , el rango de falsos negativos es de 0% a 30%, dependiendo del estudio y en el momento en que en el curso de la infección se ejecuta la prueba.

La investigación sugiere que los escenarios de anticuerpos tienen la posibilidad de disminuir en unos pocos meses. Y aunque una prueba de anticuerpos positiva revela que estuvo expuesto al virus, aún no se sabe si esos desenlaces indican una falta de contagio o bien una inmunidad protectora perdurable.

La verdadera precisión de las pruebas para COVID-19 es dudosa
Lamentablemente , no está claro exactamente qué tan precisas son estas pruebas. Hay varias causas para ello :

No tenemos medidas precisas de precisión para estas pruebas, solo algunas cantidades comúnmente citadas para falsos negativos o falsos positivos, como las informadas antes. Las pruebas falsas negativas brindan una falsa seguridad y podrían llevar a retrasos en el régimen y limitaciones relajadas a pesar de ser infecciosas. Los falsos positivos, que son mucho menos probables, pueden provocar ansiedad infundada y necesitan que las personas se pongan en cuarentena innecesariamente.
El cuidado con que se recoge y almacena una muestra puede afectar la precisión.
Dado a que la EUA tiene estas pruebas, aún no se realizaron las pruebas rigurosas comunes y la verificación de antecedentes, y los resultados de precisión no se han publicado ampliamente.
Un enorme y creciente número de laboratorios y compañias proponen estas pruebas, por lo cual la precisión puede variar.
Todas estas pruebas son nuevas porque el virus es nuevo. Sin un largo historial, las evaluaciones de precisión solo pueden ser aproximadas.
No tenemos una prueba de “estándar de oro” determinante con la que equipararlos.
La línea de fondo
Desafortunadamente , conseguir una prueba para COVID-19 puede ser confuso , porque las opciones están modificando rápidamente y las pruebas de muchas compañias se están comercializando. Más allá de las limitaciones actuales de las pruebas, tenemos la suerte de tener pruebas razonablemente exactas disponibles tan temprano en el curso de un virus recién identificado. Imagínese dónde estaríamos si ese no fuera el caso.

Aún de este modo , requerimos mejores pruebas y un mejor ingreso a . Todas las pruebas tienen que someterse a un riguroso examen de parte de la FDA cuanto antes , y han de estar cubiertas por un seguro de salud u ofrecerse de manera libre y gratuita a quienes no tienen seguro. Por último, las pruebas ampliamente accesibles y los tiempos de respuesta cortos para los resultados son esenciales para el rastreo de contactos efectivo y para controlar este virus.

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